歯と歯ぐきの「みぞ」にご用心!

こんにちは。院長の義永です。
4月18日は『よい歯の日』、
日本歯科医師会が
「いつまでも食事を楽しんでもらいたい」
という願いを込めて制定した記念日です。

『よい歯』を守るためには
毎日の歯みがきが不可欠ですが、
どんなに歯をみがいても
汚れの落ちにくい場所があります。

それが、「歯」と「歯ぐき」の間にある、
『歯周ポケット』と呼ばれる「みぞ」です。

「歯周ポケットという名前は聞いたことがある」
という方も多いと思いますが、
実は、歯周ポケットの存在は
「歯を失ってしまう前兆」でもあるのです。

◆『歯周ポケット』って一体なに?

歯と歯ぐきの間は、一見すると隙間なく
ピッタリくっついているように見えます。

ところが、この境目には隙間があり
この「溝(みぞ)」を『歯肉溝(しにくこう)』といいます。

通常、溝の深さは1mm程度しかありませんが、
ここにプラーク(歯垢)が溜まると、
歯周病菌が歯ぐきに炎症を引き起こし、溝が深くなります。

この「深くなった溝」こそが
『歯周ポケット』の正体です。

そしてなんと、『歯周病』が悪化すると
ポケットの深さは1cmを超えることも。
ちょっと想像しただけでも怖いですね。

◆ポケットが深くなるだけじゃない!

歯周病菌は
ただ歯周ポケットを深くするだけ
ではありません。

同時に『歯石』を作りだし、
そこを隠れ家にしてどんどん繁殖していきます。

歯の表面はもちろん、
歯周ポケットの中にも「歯石」を作りだすのです。

ポケットの奥には歯ブラシも届かないため、
「細菌のすみか」となり、
恐ろしい数の細菌が繁殖します。

そしてなんと、
歯周病菌が出す毒素により
歯を支える骨が溶けはじめ、
やがて歯が抜けてしまう
のです。

◆歯周ポケットを深くしないために

歯周ポケットが深くなるほど、
歯周病菌によって
歯を支える骨が溶かされるリスクが高くなります。

しかし、
歯ぐきの中に生息している歯周病菌は
普通に歯みがきをしても
なかなか取り除くことができません。

そこで、必ず必要になるのが、
歯科医院でのチェック歯周病治療です。

歯科治療では歯の表面だけではなく、
専用の器具を使用して
ポケットが深い部分の歯石まで
しっかり取り除きます。

 

◆気づかないうちに「悪化」する…

実は、歯周病で最も恐ろしいのは、
目立った自覚症状がないまま
歯周ポケットがどんどん深くなることです。

気づいたときには
ポケットの深さが1cm以上!
ということも珍しくありません。

そこまで深くなる頃には、
すでに歯を支える骨も溶け始めています。

「歯ぐきが腫れてるかな?」
「ちょっと出血してるな…」

そんなときは、まず一度、
歯周病検査を受けてください。

 ポケットが深くなる前にしっかり治療をして、
1本でも多くの歯を守りましょう。

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